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美国女记者自述打开疑有炭疽热信件的全过程

http://www.enorth.com.cn  2001-10-15 08:16
 

 

  10月12日,《纽约时报》以撰写伊斯兰运动和生物恐怖主义而闻名的女记者朱迪思·米勒打开了一个古怪的信封,她没有想到,这个信封就像潘多拉的盒子,厄运从此刻降临到她的身上。以下是米勒的自述:

  它看上去有些像父母们给婴儿用的爽身粉,纯白的,还有种淡淡的甜味。白白的粉末飘到我的脸上、毛衣上,以及我的双手上。更多的粉末撒落在地板上,我的裤子和鞋子上到处都是。炭疽热病菌突然闯进我的脑海中。

  当时我正坐在《纽约时报》的办公室中,满脑子里想的全是别的事情——布什政府正努力冻结更多向恐怖主义提供支持的个人和组织的财产。已经是上午9:15了,财政部长保罗·奥尼尔很快将开始他的演讲,就一份包含39个冻结目标的名单进行说明。我开始同我的同事,也是我的好友杰夫·洁丝通电话,商讨我们准备共同撰写的一篇文章。当我们谈话的时候,我拿过电脑旁一大堆尚未打开的信件。

  自从9月11日以后,我每天都会收到很多来信。有些是普通的问候,有些是表达对政府没能保护人民免受恐怖袭击的愤怒,而更多的来信人希望知道,如何让他们自己及其家人预防生物恐怖的袭击。许多人曾经在电视节目中看到我谈论过这个话题,因为我写过一本书,名叫“细菌:生物武器以及美国面临的秘密战争”。

  如果当时我没有分神,我可能不会打开这个白色的信封,它没有写回信地址,只是邮戳显示它来自佛罗里达的圣彼德斯堡市。同样在佛州,几天前一名在报社工作的男子由于无意中吸入炭疽热病菌而死亡,出事地点距劫机分子接受飞行训练的地方不远。这些迹象向我们证明些什么,我和我的同事们讨论着发生炭疽热袭击的可能性。

  我根本没有多想。我非常匆忙,几乎全部精力都集中在这篇稿子上,没有过多留意手中的这封信。

  突然,信封里的粉末引起了我的注意。我稍作停顿,便让办公室里的同事叫安全人员来,我不想再碰电话。

  所有人都露出警惕的神色。我对他们说,不要慌张,也许这不过是一个恶作剧。

  这时,突然电话想了。我习惯性地摁下了通话按钮。一个同事打电话向我透露(NBC广播公司)汤姆·布罗考助手的情况。那位女士,像我一样,打开了一个信封,其中有些白色的粉末,结果她感染上了炭疽热细菌。同事还告诉我,那封信也是从佛罗里达来的。

  保持镇静,我这样对自己说。这仍然有可能只是一个恶作剧。但当我看到安全官员们到来时,我的确松了一口气。他们带着塑料袋和手套,让我离开办公桌,然后小心翼翼地将那个信封放进塑料袋,封起来。同时被封起来的还有接触过信封的手套。

  当我洗手并清理自己身上的白色粉末时,我突然想起了比尔·帕特里克。他是我的一位朋友,生物武器专家。他曾告诉我:将炭疽热武器化并不是一件易事,要将细菌孢子培养得足够小才能被吸入,感染和破坏人类的肺部器官,这需要非常高的技术。比尔是这方面的先驱,他曾在50至60年代参加过政府的一个细菌武器项目,研究如何生产炭疽热细菌孢子。不过尼克松总统于1969年终止了这个研究项目。

  而研制皮肤感染类炭疽热细菌,技术上虽然也不容易,但难度小了许多,危险性也小。

  这就是为什么比尔听说佛罗里达发生的事情后,会那样的担心。因为,有人已经拥有制造微小细菌的能力,这些只有1至5微米的细小孢子可以入侵人的肺部。

  比尔还告诉我,其它的案子可能是大一些的孢子。作案者将炭疽热孢子混合在爽身粉或其它物质中,用人们熟悉的味道掩盖这种致命的细菌。炭疽热孢子本身是没有味道的,而且它微小到人眼无法识别。

  可以说,现在的我并不是一个对炭疽热一无所知的人。我曾跟随比尔学习,他向我展示炭疽热通过飞机场安检是多么容易。我曾亲眼看到瓶子中的粉末是怎样消失在空气中的,那就像变魔术一样。1998年至今,我一直穿梭于各个细菌实验室和工厂。我采访过许多科学家,他们告诉我如何让细菌成为致命的武器。我熟悉这些地方散发出的臭味,那种混合着漂白剂、尘土,以及动物尸体的味道--死亡的味道。

  这些研究让我从心里感到不寒而栗,及时当年在中东报道恐怖主义时,我也没有感到过如此巨大的恐惧。但我继续着,因为这是我的工作,一名记者必须完成的工作。我们所接受的训练要求我们保持冷静,做一个专业的观察者,然向告诉我们的读者。

  现在,我不仅仅是讲述一个故事,我本人就是故事。

  回到办公桌,我决定继续保持冷静。或者至少看上去是冷静的。要知道我的同事们都是一些洞察力奇强的人,如果他们感觉到我这个“专家”都在害怕,他们很可能也会失去理智的。

  也许是我的镇静鼓励了我的同事吧,当不幸降临在我头上的时候,一位高级编辑和好友用胳膊环住我,陪我走进楼下的医疗部。当我回来的时候,许多同事冲到我的身旁,给予我支持。还有人给我泡了一杯茶……现在,这些人都在服用抗生素。

  事情发生后不到20分钟,《纽约时报》的办公楼涌入了数十名执法人员,他们来自各个机构,而且每个人都明确地知道要做些什么,清理房间、拍照、取样化验。许多人都身着防化服,带着防毒面具。我跟他们站在一起,告诉他们事情的发生经过。他们就像太空人一样在曾经闹哄哄,但现在空空荡荡的大厅里移动,电话铃无助地响着,但没有人在意。我想我永远也不可能忘记这一幕。

  他们开始向我提问题。你在佛罗里达有什么认识的人?你近期是否曾去过那里?你是否经常自己打开信?你认为是否有人有原因会给你寄这样一封信?你能描述一下那些粉末吗?它落在哪里?怎样落下的?我想他们正在确认不明物体的大小。反恐怖小组的官员们非常有礼貌,专业,且条理清晰。还有一位医生也非常不错,他冷静且有条有理地回答来自记者和记者们的各种问题。医生和他的小组几乎一整天陪在我们身边,他们先从我们的鼻子上采集一些样品,然后开始分发抗生素。

  到了下午6:00,我开始继续我的工作,为星期六的报纸撰写那篇财政部的文章。

  直到周六的晚上,我们依然不清楚粉末中是否含有炭疽热孢子。前两个初步调查结果呈阴性,第三个试验结果也表示这些粉末是无害的。

  但我可以确定一件事:佛罗里达一家报社和全国广播公司曾经收到类似的信,而现在又有人将一封信寄给了我。也许我收到的这封信中含有炭疽热病菌,但也有可能没有。

  但这并不是问题所在,问题在于这种传播恐怖的方法相当廉价,这些信件的发出者没有必要解决大规模传播炭疽热的技术难题,他只要弄到几个炭疽热孢子,甚至只需要一些爽身粉,外加几张邮票钱,就足以让整个美国陷入空前的恐惧之中。

  

稿源 中国日报网站 编辑 石辰
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